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格陵兰岛冰层下的巨大火山口指向人类时代的气候变化影响

时间:2019-03-20 13:28 来源:未知 作者:admin

  在2年前的一个光明的7月日,KurtKjr乘坐直升飞机飞越格陵兰岛西北部 - 一片广阔的冰,纯白色和闪闪发光。很快,他的目标就出现了:Hiawatha Glacier,一块厚度超过一公里的缓慢移动的冰块。它在北冰洋上不是在直墙上前进,而是在一个显眼的半圆形中前进,就好像从盆地溢出一样。哥本哈根丹麦自然历史博物馆的地质学家Kjr怀疑冰川隐藏着一个爆炸性的秘密。直升机降落在汹涌的河流附近,这条河流将冰川排出,扫除了冰川下面的岩石。Kjr有18个小时才能找到可以证实他怀疑的矿物晶体。

  他带回家后获得了一笔巨大的发现。隐藏在Hiawatha下面的是一个31公里宽的撞击坑,大到可以吞下华盛顿特区,Kjr和21位共同作者今天在Science Advances的一篇论文中报道。当一颗1.5公里的铁小行星撞击地球时,可能是在过去的10万年内,这个火山口被留下了。

  虽然不像恐龙杀死的Chicxulub撞击那样灾难性,它在大约6600万年前在墨西哥雕刻出一个200公里宽的陨石坑,但Hiawatha撞击者也可能在这个星球的历史上留下了印记。时机仍有争议,但发现团队的一些研究人员认为,小行星在关键时刻发生了攻击:大约13000年前,正如世界从上一个冰河时代解冻一样。这意味着当猛犸象和其他巨型动物正在衰落并且人们在北美洲蔓延时,它会坠入地球。

  对于500公里范围内的任何人来说,这种影响将是一个奇观。一个比太阳大四倍的白色火球会在天空中划过。如果物体击中冰盖,它将穿过基岩,瞬间蒸发水和石头。由此产生的爆炸填补了700个1兆吨核弹的能量,即使是数百公里外的观察者也会经历一次冲击冲击波,一次巨大的雷声和飓风强风。后来,北美和欧洲的岩石碎片可能已经降下来了,释放出来的蒸汽,一种温室气体,可能会使格陵兰岛局部变暖,融化更多的冰。

  研究影响的消息重新唤起了研究古代气候的科学家们之间的争论。对冰盖的巨大冲击会使融水涌入大西洋 - 可能会破坏洋流输送带并导致气温骤降,特别是在北半球。“对当时的物种或生命意味着什么?这是一个巨大的开放性问题,”耶鲁大学古气候学家詹妮弗马龙说。

  十年前,一小群科学家提出了类似的情景。他们试图解释一个长达1000多年的冷却事件,称为新仙女木,始于12,800年前,最后一个冰河时代即将结束。他们有争议的解决方案是援引一个外星代理人:一颗或多颗彗星的影响。研究人员提出,除了改变北大西洋的管道外,这种影响还引发了两大洲的野火,导致大型哺乳动物灭绝,北美巨型狩猎克洛维斯人消失。该研究小组整理了一些暗示但不确定的证据,很少有其他科学家相信。但这个想法引起了公众的想象,尽管有一个明显的局限:没有人能找到一个撞击坑。

  现在,年轻的Dryas影响的支持者感到平反。加州大学圣塔芭芭拉分校的海洋地质学家詹姆斯肯尼特说:“我明确地预测这个陨石坑的年龄与新仙人掌的年龄相同。”这是该想法的原始助推器之一。

  但印第安纳州西拉斐特普渡大学的冲击坑专家杰伊梅洛什怀疑罢工是如此近期。他说,从统计数据来看,影响Hiawatha的规模只发生在每隔几百万年,所以仅仅13,000年前的机会很小。无论谁是对的,这一发现都会给新仙女座影响理论家提供弹药,并将Hiawatha撞击者变成另一种类型的射弹。“这是一个烫手山芋,”Melosh告诉科学。“你知道你会引发一场风暴吗?”

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